lunes, 14 de enero de 2019

Serotonina, de Michel Houellebecq

Serotonina
Michel Houellebecq
Traducción: Jaime Zulaika
Editorial Anagrama
288 páginas

Argumento:

El protagonista de esta novela, un empleado al servicio del ministerio de Agricultura francés, se medica con un compuesto para regular la serotonina del título, el cual le provoca varios efectos secundarios, casi todos ellos relacionados con la libido. 


Comentario:

Ha sido difícil resumir el argumento de esta novela de Michel Houellebecq, más que nada porque carece de él en un sentido estricto. No vamos a decir que no pase nada en toda la obra (más de cuatrocientas páginas) porque pasar pasan cosas... aunque se trata de hechos que no se engarzan en forma de trama, o lo que conocemos por trama. El personaje principal, muy típico del autor, nos va contando diversas anécdotas de su vida, así sin más. Primero, un viaje a Almería donde espera a su novia japonesa a la que quiere dejar, y hace diversas reflexiones y elucubraciones sobre las mujeres, el sexo y otras las ideas fijas y obsesiones de Houellebecq. 

Digamos que lo más interesante de esta parte es el fragmento, un poco políticamente incorrecto, quizás con ánimo de provocar, donde habla del turismo en España y hace comentarios elogiosos de Franco como promotor del mismo. 

La insistencia del autor en hablar de las relaciones del personaje con diversas mujeres nos hace pensar, por un momento, que estamos ante una novela de amor. No es descabellado, pues, a mi entender, Michel Houellebecq es un hombre muy romántico (al menos, lo que se desprende de sus novelas, donde sí, hay mucha obsesión sexual, pero también una versión propia del amor y una hipervaloración de las mujeres como seres mucho más dotados para este tipo de sentimientos que los hombres). 

Pero pronto observamos que no va a ir de eso exactamente la historia, sino más bien del vacío y y depresión del protagonista, que para curarse se anula sexualmente, metáfora quizás de toda la sociedad occidental. El habitual nihilismo del autor es menos punzante que otras veces, tiene un carácter más melancólico y derrotado, deprimente. Será porque estoy ya acostumbrada pero nada de lo que aparece en estas páginas logra "escandalizarme" o hace que mi mente se revuelva o se estimule intelectualmente. Más bien me contagia su depresión y su ánimo plano, muy propio de los medicamentos antidepresivos.

El autor, como otras veces, incluye descripciones explícitas de actos sexuales de todo tipo. Ya sabemos que tiene especial predilección por los tríos (dos mujeres y un hombre, no dos hombres y una mujer...), pero en esta ocasión también nos regala con episodios de zoofilia muy detallados (aviso), y hasta una insinuación de pederastia, episodio, por cierto, que no viene mucho en la historia. Los actos sexuales relatados en esta novela, son, curiosamente, contemplados por el personaje, ya sea por espionaje o vouyerismo o mediante la contemplación de videos, poniendo de manifiesto la sensación de permanecer ajeno, como un observador que no puede actuar.

Como dije anteriormente, el argumento va dando tumbos, de sus vivencias con mujeres pasamos a comentarios turísticos sobre "hoteles con encanto", diversos lugares de restauración, comidas, vinos; luego a las visitas al psicólogo y de ahí a una extraña revuelta de ganaderos y campesinos normandos, un simbolismo quizás del malestar del pueblo llano contra el estado, o de la sociedad occidental que ve como se hunden sus referentes y sus formas de vida "tradicionales". Alguien ha creído ver una prefiguración de las revueltas de los "chalecos amarillos" que llevan un tiempo manifestándose violentamente en París y otras ciudades francesas con unos objetivos y propuestas que al menos a mí no me quedan muy claros. Podría ser, pero la revuelta del libro tampoco está tan detallada y explicada como para sacar conclusiones.

A diferencia de otras veces, hay menos carga crítica o esta es más sutil. A mí me ha parecido un libro un poco light, deslavazado y sin argumento definido. Eso sí, me gusta el estilo literario del autor, muy clásico en el fondo, y dotado de un cierto y soterrado sentido del humor. Eso hace que aunque tampoco ocurra nada especial, sigas la narración con cierto interés (hasta que te das cuenta, claro, de que no te conduce a ningún lugar).

En resumen, una novela excesivamente larga para lo que cuenta, tan plana que no llega ni a ser deprimente del todo, como deslizarse por un río lento sin saber a dónde vas mientras bostezas porque ya ni el paisaje te impresiona, pero con alguna parte todavía rescatable. Para mí le falta "pegada". Ser un poco más punzante. 

Fragmento:

Esta política visionaria, practicada desde 1928, había adquirido su verdadera dimensión un poco más tarde, con la llegada al poder de un hombre. Francisco Franco, independientemente de otros aspectos a veces objetables de su acción política, podía ser considerado el verdadero inventor a escala mundial del turismo de lugares con encanto, pero su obra no se detenía ahí, ese espíritu universal sentaría más adelante las bases de un auténtico turismo de masas (¡pensemos en Benidorm!, ¡pensemos en Torremolinos!, ¿existía en el mundo, en los años sesenta, algo comparable?), Francisco Franco era en realidad un auténtico gigante del turismo, y es con esta vara con la que acabaría siendo valorado, cosa que ya empezaban a hacer algunas escuelas de hostelería suizas, y, de un modo más general, en el plano económico el franquismo había sido recientemente objeto de estudios interesantes en Harvard y Yale, que mostraban cómo el caudillo, presintiendo que España nunca llegaría a subirse al tren de la revolución industrial que, preciso es decirlo, había perdido totalmente, había tenido la audacia de quemar las etapas invirtiendo en la tercera fase, en la fase final de la economía europea, la del sector terciario, el turismo y los servicios, dando así a su país una ventaja competitiva decisiva en el momento en que los asalariados de los nuevos países industriales, al acceder a un poder adquisitivo más alto, deseasen utilizarlo en Europa, ya en el turismo de lugares con encanto, ya en el de masas, de acuerdo con su posición social, aunque por el momento no había ningún chino en el parador de Chinchón, un par de universitarios ingleses de lo más corrientes aguardaban su turno detrás de nosotros, pero los chinos llegarían, vaya que si llegarían, no me cabía la menor duda a este respecto, quizá lo único que había que hacer era simplificar las formalidades en la recepción, las cosas habían cambiado, se tenga el respeto que se tenga y se deba tener por la obra turística del caudillo, era poco probable que ahora espías llegados del frío pensaran en infiltrarse en las huestes inocentes de los turistas normales; los espías llegados del frío a su vez se habían convertido en turistas ordinarios, a semejanza de su jefe, Vladímir Putin, el primero de ellos.

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martes, 8 de enero de 2019

Libera tu magia, de Elizabeth Gilbert

T.O.: Big Magic, 2015
Editorial: Aguilar, 2016
310 páginas
18,90 €
Ebook: 8,90 €

Argumento:

Elizabeth Gilbert relata sus experiencias y reflexiones en relación con la creatividad.

Comentario:

Es difícil clasificar “Libera tu magia” en un solo género. ¿Autoayuda, manual para potenciar la creatividad, autobiografía? En mayor o menor medida se podría adscribir a cualquiera de estos temas, y a todos ellos.

A lo largo de unos capítulos, bien estructurados, la autora desarrolla distintas facetas relacionadas con la creatividad, su definición, sentido finalidad etc… Para apoyar sus opiniones y conclusiones relata varia anécdotas, la mayoría relacionadas con la literatura, aunque desde el principio deja claro que la creatividad no se limita a lo más habitual, ya sea escribir, pintar, cantar o dirigir películas, sino que incluye cualquier forma de expresión, no necesariamente dirigida al éxito, el reconocimiento o la riqueza, algo que para la autora es secundario frente al propio placer de la creación.

También habla del miedo, al fracaso, a no ser original, del Artista Atormentado (ve la creación como algo a disfrutar, aunque no sea fácil), de cómo seguir creando tras un gran éxito que, seguramente, será imposible superar (en su caso “Come, reza, Ama”) que las ideas te pueden abandonar (e ir a otra persona para que las de a conocer), que en ocasiones hay que renunciar a una obra que no funciona y empezar de cero con algo distinto, de los momentos geniales en los que algo fluye sin dificultad, del perfeccionismo, de que es mejor acabar algo imperfecto a ni siquiera empezarlo…

En la obra, en la que la autora reflexiona con aparente sinceridad y humildad sobre sus experiencias, se desarrolla también la creencia en la “magia” y en algo que, en ocasiones, se acerca al misticismo, si bien no se aborda de forma aleccionadora ni pretendiendo que sea una verdad sin matices ni opciones.

En resumen, “Libera tu magia” es una historia cercana, que llama a la reflexión, a atreverse a expresarse, a relativizar, en la que la autora se dirige de tú a tú a quien lee, creando la sensación de que se dirige a esa persona concreta. Los pasajes autobiográficos resultan interesantes, hay algunos más serios y trascendentes, otros divertidos, ligeros. Y, como en cualquier libro de autoayuda, su utilidad depende sobre todo de la predisposición que se tenga al leerlo. Si hay una convicción anterior, una necesidad de confirmar algo que se sabe o intuye, quizá ayudará. Si no…


Citas:

Temes no tener talento.Temes que te rechacen, critiquen, ridiculicen, malinterpreten o, lo que es peor, te ignoren.Temes que no haya mercado para tu creatividad y, por tanto, no tenga sentido dedicarte a ella.Temes que lo que puedas hacer ya lo haya hecho alguien antes y mejor.Temes que todo el mundo lo haya hecho ya antes y mejor.Temes que alguien te robe las ideas, así que te parece más seguro mantenerlas escondidas.Temes que no te tomen en serio.Temes que tu trabajo no sea lo bastante importante política, emocional o artísticamente para cambiar la vida de nadie.Temes que tus sueños sean algo de lo que debas sentirte avergonzado.Temes que un día, al mirar atrás, tus empeños artísticos te parezcan una gigantesca pérdida de tiempo, dinero y esfuerzo.Temes no tener la disciplina necesaria.Temes no tener la disponibilidad laboral, la independencia financiera o las horas libres necesarias para centrarte en inventar o explorar.

¿Crees que me equivoco? ¿Eres una de esas personas que creen que las artes son la cosa más seria e importante del mundo?Si es así, amigo mío, ha llegado el momento de decirnos adiós.Mi vida es la prueba irrefutable de que las artes no importan tanto como en ocasiones nos empeñamos en creer. Porque, no nos engañemos: pocos trabajos hay que sean, objetivamente, menos valiosos para la sociedad que el mío. Di una profesión, cualquiera: profesor, médico, bombero, conservador de museo, techador, ranchero, guarda de seguridad, activista político, trabajadora sexual, incluso el siempre desprovisto de contenido «consultor». Todos son mucho más esenciales para el buen funcionamiento de la comunidad humana de lo que ha sido, o será nunca, un novelista.

Piensa en este libro, por ejemplo, que tienes ahora mismo en las manos. Libera tu magia es, evidentemente, un manual de autoayuda, ¿verdad? Pues déjame que te diga, con todo mi respeto y cariño, que este libro no lo escribí para ti. Lo escribí para mí. Escribí este libro por mi propio placer, porque de verdad disfruto reflexionando sobre la creatividad. Me resulta agradable y útil meditar sobre el asunto. Si lo que he escrito aquí termina ayudándote, genial, me alegraré mucho. Será un efecto secundario maravilloso. Pero, a fin de cuentas, lo hago porque me gusta hacerlo.

Cuando hablo de «vida creativa», que quede claro que no me refiero por fuerza a intentar llevar una existencia que esté profesional o exclusivamente dedicada a las artes. No estoy diciendo que tengas que convertirte en un poeta que viva en la cima de una montaña en Grecia, o actuar en el Carnegie Hall, o ganar la Palma de Oro en el festival de cine de Cannes. (Aunque si quieres intentar alguna de esas hazañas, no lo dudes, a por ello. Me encanta ver a la gente darlo todo). No, cuando hablo de «vivir creativamente», lo hago de manera más general. Hablo de vivir una vida que esté guiada por la curiosidad antes que por el miedo.

Cuando las personas hablan de su trabajo creativo, a menudo se refieren a él como «su hijo», que es lo contrario de tomarse las cosas con naturalidad.Tengo una amiga que, una semana antes de que saliera su novela, me dijo: «Me siento como si mandara a mi hijo al colegio en autobús por primera vez y tengo miedo de que los abusones se metan con él». (Truman Capote lo expresó de manera aún más descarnada: «Terminar un libro es como sacar a un niño del patio y pegarle un tiro»).Chicos, por favor, no confundáis vuestro trabajo creativo con un niño, ¿de acuerdo?Esta manera de pensar no os causará más que un intenso dolor psicológico. Estoy hablando muy en serio. Porque si de verdad crees que tu trabajo es tu hijo, entonces algún día te será difícil cortarle un 30 por ciento, algo que es muy posible que tengas que hacer. Tampoco podrás soportarlo si alguien critica o corrige a tu hijo, o te sugiere que lo cambies por completo, o incluso intenta ponerlo en venta. Es posible que seas incapaz de desprenderte de tu trabajo para compartirlo porque ¿cómo sobrevivirá esa pobre e indefensa criatura sin tenerte a ti encima, pendiente de ella?Tu obra creativa no es tu hijo; en todo caso, tú eres hijo de ella. Todo lo que he escrito me ha hecho ser quien soy. Cada proyecto me ha hecho madurar de una manera diferente. Soy quien soy hoy por lo que he hecho y por aquello en lo que me ha convertido lo que he hecho.



***T***

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