domingo, 6 de septiembre de 2020

Un lugar llamado Antaño, de Olga Tokarczuk


Un lugar llamado Antaño

Prawiek i inne czasy

Olga Tokarczuk
Traductoras:Ester Rabasco Macías, Bogumiła Wyrzykowska 
Anagrama - Panorama de Narrativas 
169 páginas

Argumento:

En un pueblo polaco llamado Antaño se desarrollan las peripecias de varias familias a lo largo de las generaciones, centradas en el periodo de entreguerras y posterior.


Comentario:

Una de esas novelas que siendo "Literatura" (con mayúsculas) podría leerla cualquier persona y encontrar gusto en ella. Una de esas novelas en las que se cumple el famoso dicho de lograr hacer universal lo local, algo más difícil de lo que parece y no al alcance de todos los autores.

Escrita con una prosa sencilla, nos traslada a las imaginarias coordenadas del pueblo de Antaño, sito supuestamente en Polonia, y donde habitan toda suerte de personajes excéntricos o más o menos normales cuyas vidas vemos pasar en paralelo a los eventos históricos acontecidos en este país del este de Europa, empezando por el final de la I Guerra Mundial. 

Cada capítulo, muy breve y encabezado con la expresión "tiempo de..." y el nombre de un protagonista, cosa que facilita la lectura, está dedicado a uno de los numerosos personajes de la historia. Llama la atención que algunos de estos son espíritus de personas muertas o bien animales que nos cuentan su parte de relato con su punto de vista (pero en tercera persona), expandiendo de este modo las posibilidades narrativas.

Dada la profusión de personajes no es de extrañar la variedad de historias, que incluyen hasta a un rabino jugando a un juego de creación del mundo, algo que guarda relación simbólica con la esencia del relato.

Y es que pese a narrar en la mayor parte de los casos las vicisitudes comunes de personas y familias, como matrimonios, romances, venganzas, desavenencias familiares, muertes etc, la novela logra dotar a todo eso de un aura mitológica, legendaria y simbólica, con tintes épicos. A mí me ha recordado mucho, salvando las distancias, a "Cien años de Soledad", por la irrupción de un cierto realismo mágico en medio de la narración costumbrista con tintes eslavos.

El contenido religioso es muy acentuado, pero no en un sentido dogmático sino más bien filosófico y simbólico, con un gran protagonismo de Dios y del concepto de creación y del paso del tiempo. La vida y su significado, lo efímero de la existencia, la relación entre micro y macrocosmos, contado a través de relatos cotidianos de la vida de este imaginario pueblo polaco en duros periodos históricos, que adquieren la calidad de cuentos atemporales.

En resumen, una obra interesante, que podría gustar a cualquier lector sin prejuicios, muy breve, de fácil lectura, y que además, trasciende la peripecia para hacerse universal y simbólica a partir de lo localista y costumbrista. Contenido y forma íntimamente imbricados. Sencillo y trascendente. Literatura, en suma. 


¿Qué te ha parecido la reseña? ¿Te apetece leer este libro? ¿Ya lo has leído? (Los comentarios están moderados con lo cual tardan un poco en salir. El blog no se hace responsable de los spoilers que puedan aparecer en los comentarios, ya que Blogger no permite editarlos. Se ruega que se ponga un aviso si se van a mencionar. Gracias por tu opinión)

martes, 11 de agosto de 2020

Liquidación, de Ling Ma


Liquidación
Severance
Ling Ma
Traductor: Munir Hachemi
Temas de Hoy
352 páginas


Argumento:

La joven estadounidense de origen chino, Candance, trabaja en una empresa dedicada a la exportación de Biblias, hasta que llega la pandemia de la fiebre Shen y acaba con todo. Pero ella seguirá viviendo y sobreviviendo en un Nueva York desolado.


Comentario:

Otra novela que nos rescatan a causa de su temática de "actualidad" sobre los efectos demoledores de una pandemia sobre los humanos (aunque la pandemia es solo una excusa para contar otras cosas). En este caso, tenemos una obra de extensión moderada, que, al menos a mí, no se me ha hecho ni larga ni aburrida, pese a que no es una obra de acción ni muchísimo menos. 

Más bien al contrario, la novela parece contener en sí misma otras dos que bien podrían haberse contado por separado. 

Por un lado tenemos la vida millennial de Candance (especie de alter ego de la propia autora, también de oirgen chino), con sus ambiciones laborales, sus problemáticas como segunda generación de emigración en un país extranjero, la relación con su pasado y parientes chinos (en especial con los padres), el estar entre dos culturas, sus amores también... En suma, una narración que podría calificarse como costumbrista o realista, contada con sencillez y agilidad, dentro de lo que es, y que no está mal escrita. 

En esta parte, narrada como todo lo demás en primera persona, se hace una ligera crítica de los hábitos de consumo, materializados en esas biblias que vende la joven, donde prima más el "envoltorio", la estética, los materiales, que el mensaje que se supone que transmiten.

La irrupción de la pandemia de una misteriosa fiebre llegada de China (¡Cómo no!) finaliza la vida normal de Candance y da inicio a los tiempos de supervivencia. En realidad, es la narración principal en teoría de la historia, pues todo lo demás, los episodios en la empresa de Biblias, son flashbacks intercalados.

He de decir que a mí a priori me interesaba más la aventura post apocalíptica, pero la novela se centra más en lo otro, que además, a mi modo de ver, tiene un mejor tratamiento y más peso. En los tiempos finales, cuando Candance reflexiona y recuerda sobre la llegada del hongo causante de la enfermedad, se describen escenas un tanto surrealistas, pero que podrían ocurrir en la realidad: la ciudad de Nueva York sufriendo medidas de higiene y prevención (con mascarillas, desinfecciones de locales, etc), después siendo abandonada por sus habitantes, finalmente cayendo en el caos... Y durante todo este proceso, Candance manteniéndose firme en su puesto de trabajo por absurdo que sea, más que nada para conservar las rutinas de "normalidad", hasta que se hace imposible sostener la impostura.

La otra parte de la novela es el viaje de Candance en compañía de varios supervivientes a través de Estados Unidos en busca de un refugio. Este viaje, como no podía ser menos, tiene un componente simbólico de búsqueda de esperanza entre la desolación, aunque también muestra detalles similares a los de otras historias de supervivencia con ciertas inclusiones que remiten a las narrativas sobre "zombis" o infectados, con la curiosidad de que en esta novela son del todo inofensivos y se limitan a repetir rutinas, toda una metáfora del comportamiento humano. 

Lo que menos me ha gustado es que la autora no le pone un final a la novela. Sí, se puede decir que tiene un "final abierto" y que cada cual lo rellene según su gusto. A mí me da la impresión de que no sabía cómo rematar de forma adecuada, pero quién sabe.

En resumen, una novela breve al tiempo apocalíptica y costumbrista, con una ligerísima carga de crítica sobre las estructuras de consumo y empresariales, donde pesa más el personaje y circunstancias de la protagonista que la aventura externa. A mí no me ha aburrido. Me parece correcta y con algunos puntos buenos, pero podría haber terminado de una forma algo más imaginativa.

¿Qué te ha parecido la reseña? ¿Te apetece leer este libro? ¿Ya lo has leído? (Los comentarios están moderados con lo cual tardan un poco en salir. El blog no se hace responsable de los spoilers que puedan aparecer en los comentarios, ya que Blogger no permite editarlos. Se ruega que se ponga un aviso si se van a mencionar. Gracias por tu opinión)

lunes, 13 de julio de 2020

El mensaje de Pandora, de Javier Sierra

El mensaje de Pandora
Javier Sierra
Planeta
192 páginas

Argumento:

Una joven recibe carta de su tía, donde esta le cuenta diversas reflexiones sobre los humanos y su relación con la muerte y las epidemias, así como novedosas teorías acerca del origen de estas últimas, mientras recuerda un viaje que hicieron juntas años atrás.

Comentario:

El último y breve libro de Javier Sierra no podría calificarse como novela exactamente. Obra epistolar (se trata de una larguísima e inverosímil carta, pues nadie manda cartas de esta longitud), nada entre la ficción y la no ficción, pues si bien hay partes noveladas, donde se describen viajes pasados de la remitente junto a la destinataria, el quid de la cuestión son las teorías y pensamientos relacionadas con las epidemias, que el autor nos deja caer al hilo de tales aventuras.

Dada la temática de la obra, es obvio que esta ha sido publicada de forma rápida para aprovechar el año del Covid. Al principio me pareció muy malo, pero conforme entras en el libro y se van desgranando diversas teorías alternativas sobre el origen de las pandemias y su influencia en la historia de la humanidad y de su cultura y arte, se hace tolerable, aunque, eso sí, hay que tener la mente abierta a eso, a lo "alternativo" y un cierto gusto por las interpretaciones realistas de la mitología. 

La prosa es muy simple, e incluso la estructura de la narración, con una sorpresa final que para mí no ha sido tanto, pero que crea una sensación de inverosimilitud y de incoherencia que podría dejar mal sabor de boca a algunos lectores. A otros, podría parecerles original el giro entre metafórico y mitológico, si es que no lo han visto venir. 

Tampoco ayuda a la verosimilitud las apariciones de ciertos personajes en alguno de los pueblos que visitan las mujeres protagonistas, que, en realidad, no son personajes en sentido estricto, sino meros vehículos para expresar ideas y soltar discursos.

Lo bueno es que es bastante breve, con lo que no llega a hacerse pesado si a uno le interesan estos temas. Me temo que si uno tiene la mente muy apegada a los dogmas oficiales no disfrutará el libro, sino más bien todo lo contrario. Tampoco es excesivamente rompedor en cuanto a pensamiento, que nadie espere filosofía o algo profundo. Echo de menos un poco de escepticismo en cuanto a las versiones oficiales (sobre la pandemia actual) y más llegar al fondo de las cuestiones. Naturalmente, este libro oportunista en el sentido literal de la expresión hace contadas aportaciones a la muy real vivencia de la llamada "pandemia del Covid-16", una de las cuales es la relativa al origen de los virus o al menos de algunos virus o patógenos, suscrita por algún científico conocido, y que no voy a revelar para que quien tenga curiosidad lo descubra por sí mismo.

Al final, el libro viene a decir que epidemias ha habido siempre, que los antiguos tenían profundos conocimientos que hemos olvidado, y que vamos a morir, aunque algunos se crean inmortales. O sea, nada nuevo bajo el sol. El que quiera un ensayo documentado debería buscar otro tipo de libro...

En resumen, una obra a caballo entre la ficción y la no ficción, surgida del confinamiento, de la pandemia y de los tiempos convulsos que vivimos en este aciago año 2020, que no se hace pesado y puede ser interesante solo para un grupo muy concreto de lectores. Para otros será un aburrimiento sin acción ni drama.

El libro incluye ilustraciones.


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lunes, 6 de julio de 2020

El mentiroso, de Mikel Santiago


Editorial: Ediciones B, 2020
480 páginas
20.90 €
Ebook: 7.99 €

Argumento:

Álex se despierta en un lugar abandonado, junto a un cadáver, incapaz de recordar lo que ha sucedido.

Comentario:

Narrada en primera persona por un protagonista tan amnésico como mentiroso (ya lo dice el título), la obra se centra en tratar de mantener la intriga y el interés mientras Álex realiza su propia investigación para averiguar lo sucedido antes que la policía… creando situaciones poco creíbles en su afán de revelar las cosas cómo y cuándo conviene al autor, sin tener en cuenta la lógica.

Utilizando una excusa más o menos convincente (ciertas actividades que no quiere que se conozcan) para que el protagonista no cuente a la policía lo que sabe, llama la atención que tarde unos cuantos capítulos en cuestionarse la posibilidad de no ser el autor del asesinato, o de que su ADN se encuentre en el lugar del suceso, con la consiguiente incursión para limpiar la zona, como si, de pronto, fuera un profesional en la limpieza de escenas de crímenes.

Tampoco intenta recuperar los recuerdos de lo sucedido, más allá de hablar con quienes hubieran podido verle en el tiempo que no recuerda o aprovechar cuando le asaltan escenas mínimas, e interpretables, de esa noche, convenientes para avanzar la trama sin contar demasiado.

En cuanto a los personajes, no son especialmente atractivos ni profundos, varios incluso resultan casi indistinguibles entre sí al carecer de características reseñables, y en algunas cosas recuerdan a los de anteriores novelas del autor, en especial el protagonista. La impresión es que son poco más que nombres al servicio de la historia.

Igualmente al servicio de la narración están los posibles motivos para que cualquiera del limitado grupo de personajes pueda haber cometido el asesinato: algo sucedido años atrás, los hechos reales que se cuentan en una novela, la enfermedad del abuelo de Álex, chanchullos de negocios etc…, en su mayoría desaprovechados.

También alarga algunas escenas en exceso y, al final suelta unas cuantas revelaciones sorprendentes, debido a que no se han dado pistas, como si la finalidad, tan habitual en las novelas del género actuales, sea esa, que no se pueda averiguar lo sucedido hasta que se cuente. Incluso se publicita con la frase “Un thriller que te engañará hasta la última página”.

En resumen, El mentiroso es una obra sencilla, superficial,  entretenida, de lectura fluida por estar escrita con cierto oficio, sin pretensiones, imprevisible (por engañosa), que se olvida en cuanto se acaba de leer.


Otras novelas de Mikel Santiago reseñadas en este blog:



***T***


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martes, 30 de junio de 2020

La vida desnuda, de Mónica Carrillo

Editorial: Planeta, 2020
288 páginas
20.50 €
Ebook:

Argumento:

Gala se reúne con su familia para despedirse de su abuela, lo que origina una serie de revelaciones.

Comentario:

La premisa de La vida desnuda, que se inicia con un viaje que se antoja de aprendizaje y descubrimientos, junto a una estructura en tres partes que divide la vida de cada persona en pública, privada y secreta, resulta, en principio, atractiva, interesante. La publicidad, que anuncia misterios familiares, también crea expectativa. Hasta que se avanza un poco en la lectura…

La protagonista en primera persona, como es habitual en las novelas de la autora, suelta, desde el principio, una serie de “reflexiones” que ella parece creer profundas, producto de intensas vivencias, incluso asegura que el relato de otro de los personajes, la tía Julia, no se podría haber escrito sin vivirlo… cuando las frases son tan superficiales, tópicas y carentes de contenido como todas las demás que enumera Gala. Sus conversaciones con Chris, durante el viaje en tren que la lleva a reunirse con su familia, suenan artificiosas, casi un “duelo” a ver quién dice la cita más “profunda”.

Los secretos familiares, incluido el que da comienzo a la novela, a modo de inicio “impactante”, son sumamente convencionales, y hasta engañosos en algún caso (lo del abuelo). La forma en la que se relatan, con cada personaje contándole a Gala sus vivencias sin la menor presión por su parte o intento de crear intriga, contribuye a crear una sensación de trivialidad que pronto resulta frustrante y distancia del texto.

El “secreto” que ocupa más páginas, el de la tía Julia, recuerda demasiado a las relaciones que establecen las protagonistas de anteriores novelas de la autora, La luz de Candela y Olvidé decirte quiero (también reseñadas en este blog). Las tres mantienen relaciones enfermizas con hombres muy guapos, que las mantienen enganchadas físicamente y que, en el fondo, son incapaces de amar. Las excesivas similitudes entre ellas, y la falta de originalidad de los relatos, contribuyen a la sensación de ya leído que se extiende por toda la historia.

Los personajes, carentes de personalidad, incluida Gala, pese al relato en primera persona, no despiertan interés ni empatía, y que todas sus tramas estén relacionadas con temas sentimentales, románticos, resulta repetitivo. Tampoco se percibe un sentido o una finalidad en esta serie de relatos, no sirven para que cambien las vidas de sus protagonistas, para que tomen decisiones, establecidos en una suerte de resignación o incapacidad de reaccionar. La única "beneficiada" es Gala.

En resumen, La vida desnuda es una novela casi esquemática, carente de complejidad, de elaboración, tanto en la forma como en el contenido. La historia que cuenta es superficial, previsible y decepcionante. Que se parezca tanto a obras anteriores de la autora no le beneficia. La ausencia de sorpresas o misterios que resolver tampoco ayuda.

La vida desnuda ha ganado el Premio Azorin de Novela 2020


***T***


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