miércoles, 24 de noviembre de 2021

Diferente, de Eloy Moreno

Editorial: Ediciones B, 2021
390 páginas
19.90 €
Ebook: 6.99 €

Argumento:

La novela no tiene sinopsis oficial, debido a que al autor le gusta que se sepa lo menos posible de sus obras antes de ser leídas...

Comentario:

En Diferente, la dificultad de separar la forma del fondo hace que resulte complicado disfrutar de uno debido a la otra. No es muy habitual que una novela pretenda ir más allá del entretenimiento, ya sea mediante un misterio, un romance, un drama o,  en esta ocasión un poco de los tres, a lo que se suma, como aliciente, y como suele pasar en las obras del autor, la pretensión de ir más allá, de hablar de otros temas, o enviar algún tipo de mensaje, por lo general positivo y esperanzador, lo que sería de agradecer si no hubiera problemas en cómo se transmite. 

Que la historia se desarrolle en varios tiempos y lugares puede resultar algo confuso. El autor alterna a la mujer del presente, cuya identidad no se tarda en intuir, con el relato de la psicóloga en primera persona perteneciente al pasado (que además incluye pasajes en tercera persona y presente...), o el innecesario y demasiado largo encuentro entre dos coches aún más lejos en el tiempo, creando una sensación de caos que se acrecienta con las continuas repeticiones: una intervención que acaba con las mismas frases que acabó la anterior, las “misteriosas” correrías nocturnas de Luna, etc... 

Si a eso se suma que se cuentan las cosas en lugar de mostrar lo que sucede, haciendo que la historia, de por sí emotiva, funcione, más o menos, gracias a la imaginación de quien la lee y no de cómo se relata, da la impresión de que el autor tiene ciertas carencias artísticas y de expresión que lastran toda la obra.

Las dos protagonistas, Luna y su psicóloga, son muy diferentes. Mientras la primera destaca por sus circunstancias y  su personalidad poco convencionales, la segunda solo tiene de interés lo sucedido en su pasado, relevante para la historia que se relata. Hay otros personajes, casi todos meros nombres cuyo único cometido es hacer avanzar la trama hacia donde pretende su autor.

También llama la atención la simplicidad de la novela, que utiliza muchas páginas para hablar de muy poco, en esencia un tema con algunas vertientes, sin profundizar demasiado, dejando la sensación de que se queda más en la anécdota, en el efectismo, que en el análisis o la reflexión, más logrados en novelas anteriores del autor (Invisible, Tierra...).

Quizá lo más logrado sea cómo el autor logra crear dudas sobre la naturaleza de algunos hechos y cómo se les puede dar una u otra explicación, cierta intriga sobre la búsqueda de la psicóloga (que se encuentre dos temas relacionados en el mismo sitio no parece muy creíble) y el golpe de efecto final, muy logrado en su sencillez, sin explicaciones, sin más texto, que cada cual lo interprete como prefiera.

En resumen, Diferente es una novela con grandes carencias de forma, demasiado sencilla de fondo, excesivamente larga y confusa, a ratos entretenida y con cierta intriga, que funciona más debido al tema que trata y a las circunstancias de su protagonista que por lo que realmente cuenta.


Otras novelas de Eloy Moreno reseñadas en este blog:



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jueves, 18 de noviembre de 2021

El Gabinete de los Ocultistas, de Armin Öhri

El Gabinete de los Ocultistas
Der Bund der Okkultisten
Armin Öhri
Traductora: Elisa Martínez Salazar 
Editorial Impedimenta
240 páginas

Argumento:

Julius Bentheim, joven dibujante de la policía, es invitado junto con su amigo Albrecht, a la fiesta de Año Nuevo de 1865 del Barón von Falkenhayn, donde celebran incluso una sesión de espiritismo, aunque tanto Julius como su amigo son escépticos. Durante la velada, ocurre un trágico accidente, pero no será la única muerte de participantes de esta sesión...

Comentario:

La novela, ambientada a mediados del siglo XIX, empieza bien, sobre todo por la prosa, que imita bastante solventemente el estilo de las obras de ese periodo (con licencias, claro está). Hasta tal punto me pareció bien imitada que busqué en internet información sobre el autor, que es contemporáneo y joven. Es verdad que hay partes que ya se ve que son de "nuestra época", como aquellas donde aparece el personaje femenino, pero en general lleva bien la recreación, siendo este el punto fuerte de la novela.

Pero ya comenzada la lectura empieza a notarse que el autor no está centrado en el supuesto tema misterioso o de novela de detectives, ya que ocurre una muerte en apariencia accidental, y se deja ahí, sin más, transcurriendo la trama por otros caminos, o mejor dicho, divagando sobre la vida y amores de los protagonistas. No digo que esté mal que haya un tema costumbrista (incluso medio histórico, con la intervención de personajes reales de la época como Bismark o von Moltke), pero es que este se come totalmente la parte digamos de "investigación", que no hay en absoluto. Las pesquisas sobre las muertes y la resolución del caso suceden a velocidad vertiginosa, en un abrir y cerrar de ojos, como si al autor le interesara terminar con eso y volver a los amores del protagonista de una vez. Entiendo que se trata de detectives aficionados pero le dedica un espacio muy breve a la historia de los crímenes, que, si quitáramos la parte de la novia del personaje principal, se quedaba en menos de cincuenta o cien páginas. 

Hemos de reconocer que tanto la ambientación como la atmósfera están logradas. Te sientes en el siglo XIX y en la mentalidad de la época, algo en lo que suelen fallar muchos autores que sitúan sus obras en el pasado. También se lee con fluidez y muy deprisa (es corto).

En cuanto al romance, no me ha parecido que haya gran conflicto. Es decir, sí hay un fuerte impedimento por parte de uno de los personajes, pero la forma en que se resuelve todo es demasiado facilona y previsible, incluida la participación de la tercera en discordia...

En resumen, una novela breve, bien ambientada, amable, sobre un caso detectivesco muy sencillo y que no estoy segura de que satisfaga a los amantes de este género. Pero bueno, hay cosas peores. 


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lunes, 8 de noviembre de 2021

La Bestia, de Carmen Mola

Editorial: Planeta, 2021
544 páginas
22.90 €
Ebook: 10.99 €

Argumento:

En el Madrid de 1834, en medio de una epidemia de cólera, comienzan a aparecer los cuerpos desmembrados de varias niñas. Los crímenes se achacan a la Bestia, un ser con características humanas y animales, hasta que alguien comienza a investigar.

Comentario:

La novela ganadora del Premio Planeta 2021 nace con cierta polémica tras desvelarse la autoría real bajo el seudónimo de Carmen Mola (los escritores y guionistas Jorge Díaz, Agustín Martínez y Antonio Mercero), aunque,  para leer y valorar la obra, sea tan irrelevante como haber mantenido la incógnita.

Si bien tiene similitudes con las anteriores historias de la “autora”, sobre todo en la estructura y el uso (en esta ocasión parece que un poco menor) de escenas desagradables que no aportan a la narración otra cosa que morbo (para quién le gusten ese tipo de pasajes), y que se pueden saltar sin que afecte a la lectura, las diferencias (el desarrollo en otra época y, por tanto, con diferentes personajes) la alejan hasta cierto punto de la, hasta ahora, trilogía anterior.

En La Bestia se da gran importancia a la ambientación de la época, quizá exagerada, con múltiples descripciones e información de la época que, demasiado pronto, suponen más un obstáculo para el fluir de la narración que una inmersión en el pasado. De vez en cuando, alguna palabra y dicho actual casi saca de situación.

Mola utiliza recursos básicos de la narrativa y del género para enganchar a la lectura: un comienzo supuestamente impactante (por lo desagradable), situaciones misteriosas en apariencia inexplicables, alternancia de personajes con sus diferentes vivencias, condenados a encontrarse tarde o temprano, y giros argumentales no tan inesperados, la mayoría situados al final de cada una de las partes en las que se divide la novela.

Si bien al principio parece que estas sorpresas puedan tener su razón de ser, tratarse de recursos narrativos que contribuyen a la evolución de personajes y tramas, al final, sobre todo a partir del último tercio, los giros son cada vez menos creíbles (dentro de la ficción) y más efectistas, como si buscaran impactar a toda costa, en algunos casos recurriendo al engaño: ocultación de datos o cambio de personalidad de los personajes.

La novela está escrita en un tiempo presente que no sirve para nada, desde el punto de vista de personajes más o menos interesantes, más o menos veraces, destacando Lucía, verdadera protagonista de La Bestia, en torno a cuyos problemas giran, por uno u otro motivo, todos los demás, ya sea a su favor o en su contra.

La gran cantidad de temas que se tratan, como la religión, la política, diferencia entre ricos y pobres, Madrid como un personaje más o la epidemia de cólera que asola la ciudad, todos de forma superficial e inconexa, junto a un desenlace muy largo, a veces repetitivo y finalmente decepcionante y hasta absurdo en algunos casos, ralentizan el desarrollo de una historia que en sus primeras partes se lee con facilidad y avanza a buen ritmo.

Al final queda la sensación de que La Bestia es un producto que recuerda demasiado a otras novelas del mismo género (algo que pasa también con las otras obras de Mola), incluso a películas, sin aportar nada nuevo ni original, sin alma.

En resumen, La Bestia es una obra bien redactada, con algún personaje interesante, ritmo irregular (mejor en la primera mitad), excesivos giros, que se hace demasiado larga. Entretiene a ratos, pero no entusiasma.

Otras novelas de Carmen Mola (Díaz, Martínez y Mercero) reseñadas en este blog:



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martes, 2 de noviembre de 2021

Miss Merkel. El caso de la canciller jubilada, de David Safier

T.O.: Miss Merkel: Mord in der Uckermark, 2021
Editorial: Seix Baral, 2021
Traducción: María José Díez Pérez
344 páginas
18,50 €
Ebook: 9,99 €

Argumento:

Tras su jubilación, Angela Merkel y su marido Achim se retiran a un pequeño pueblecito donde pronto aparece un cadáver. Merkel cree que se trata de un asesinato y decide investigarlo por su cuenta. 

Comentario:

Cuando se va a leer una novela que tiene como protagonista a alguien que existe de verdad, y en la actualidad, es casi inevitable preguntarse si es necesario o recomendable informarse sobre la vida del personaje antes de iniciar la lectura. En Miss Merkel. El caso de la canciller jubilada no lo es. Las referencias a su faceta política, más allá de mencionar a líderes con quienes ha tratado durante su carrera (Ursula von der Leyen, Nicolas Sarkozy, Donald Trump, Emmanuel Macron, Silvio Berlusconi, Giuseppe Conte...), y contar, en tono de humor, anécdotas, breves sencillas e inofensivas, no tienen relación con lo que se narra. Presumiblemente, la verdadera personalidad de Merkel tampoco tendrá demasiadas similitudes con el retrato amable y simpático que se hace de ella en la obra.

Junto a Angela, quien se llama a sí misma tanto Sherlockina como Miss Merkel cuando comienza a investigar, comparte protagonismo su marido, Achim (Joachim Sauer), su Watson, su mister Bizcochito. La relación entre ellos es, sencillamente, adorable, con varios momentos emotivos. La forma en que se complementan, cómo ella sabe lo que va a decir él antes de que lo diga, la confianza mutua, cómo se hablan. Son personajes muy normales (ella prepara tartas, él juega al scrabble con su amigo Tommy por Skype), cercanos, entrañables, aunque también más "literarios" que realistas.

Junto a ellos, está Mike, el guardaespaldas, a quien la protagonista atiborra de tarta, Putin, su perro Carlino, las sospechosas de haber cometido el crimen, todas mujeres, y un par de policías. Si bien quienes están más y mejor desarrollados son los protagonistas, en especial Angela, llama la atención, por poco habitual, cómo el autor, con apenas unos diálogos y gran economía de texto, sin extenderse en eternas descripciones de físico y biografía, logra crear personajes con cierta personalidad, distinguibles entre sí, tanto en lo positivo como en lo negativo.

El misterio, al estilo de Agatha Christie, al punto de destripar lo que ocurre en Asesinato en el Orient Express y mencionar tanto a Miss Marple como a Poirot, es más sencillo que en las novelas de la famosa autora. De hecho, es relativamente fácil deducir la identidad de la asesina, en parte por descarte (pronto hay dos o tres personajes que, evidentemente, no van a ser), pese a  que las pistas no ayudan, aunque la lectura que avanza con facilidad y agrado.

Si se quiere buscar complejidad o profundidad en la narración, también se puede leer como la historia de una mujer que, tras tener durante muchos años un puesto de gran responsabilidad, en el que ha tenido que tomar decisiones importantes, se enfrenta a una jubilación que ve dedicada a preparar tartas, que necesita, y busca, una amiga (va descartando a varias sospechosas como posibilidades) y dar un sentido a su nueva vida.

En resumen, Miss Merkel. El caso de la canciller jubilada es una novela que da lo que ofrece: un entretenimiento sencillo, sin pretensiones. Además, está bien escrita, tiene personajes simpáticos y poco convencionales, un ligero humor surrealista, un misterio tan sencillo que es fácil adivinar y una protagonista que encuentra su lugar en el mundo, el comienzo de una nueva vida tras acabar la anterior.


***T***


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lunes, 25 de octubre de 2021

The Promised Neverland, de Kaiu Shirai y Posuka Demizu


The Promised Neverland
約束のネバーランド, Yakusoku no Nebārando
Kaiu Shirai/ Posuka Demizu (dibujos)
Norma Editorial

Argumento:

Emma vive con un montón de niños, que considera su familia, en el orfanato. Todo es felicidad hasta que la cuidadora de los niños, Izabella, les anuncia que Connie, una de las pequeñas va a ser entregada a una familia. La niña se olvida de su conejo de peluche favorito y Emma y uno de sus compañeros deciden llevárselo antes de que la envíen con la familia. En ese momento, descubren la horrible realidad de su existencia y la verdadera función del orfanato.


Comentario:

Que me perdonen los amantes de este género (el manga) porque es la primera vez que leo un cómic japonés y por lo tanto, hablo desde el escaso conocimiento que me ha dado esta lectura, sin comparar con otros, o hacer valoraciones de tipo más especializado.

The Promised Neverland es una serie de cómic japonesa, que en su edición en España consta de veinte volúmenes, que me he leído religiosamente, uno detrás de otro, durante el verano. Al parecer, el éxito del manga ha generado una versión en anime (dibujos animados), de la cual solo he visto un par de capítulos, así que tampoco puedo comparar mucho. 

Lo primero que choca al lector no habituado es que hay que empezar a leer "por detrás", es decir, el orden de lectura del cómic es el normal de la escritura japonesa ideográfica, es decir, de derecha a izquierda, al contrario que nosotros, los occidentales. A mí me costó un poco, no demasiado, acostumbrarme, pero luego ni notas que estás leyendo "al revés". Más dificultoso me ha resultado leer las, para mí, minúsculas letras de los bocadillos y textos, incrustadas además, en unas viñetas pequeñísimas, y a veces muy pegadas a la zona de encuadernación. Está claro que esto es para jóvenes con los ojos aún intactos.

El primer tomo me enganchó muchísimo, pese a que en este se revela básicamente toda la historia y una buna parte de los misterios. Para ser una obra dirigida a niños y jóvenes me pareció que ya empezaba un tanto violenta, con situaciones como asesinatos de niños y antropofagia, pero bueno, si lo leen niños de once años sin inmutarse, será que esto ahora es lo normal...

Durante una buena parte de los tomos, se mantiene muy alto el interés en ver cómo se solucionan los problemas. Cabe destacar la parte en la que los niños elucubran sobre lo que ocurre y hacen deducciones brillantes, y elaboran planes de escape llenos de ingenio, mientras se nos van presentando los tres personajes principales, Emma, Norman y Ray, cada uno de ellos bien definido por su psicología y personalidad (además de ser bien distinguibles también por el dibujo). Aunque algunos pensamientos de los niños pueden parecer en exceso adultos, se perdona por tratarse, según la propia historia, de niños de elevada inteligencia y preparación, de altas capacidades, que diríamos en el mundo real. 

Quizás la serie se estanca un poco después de que llegan al pueblo "de caza", alargándose en demasía, e incluso entrando en tramas donde adquieren un gran protagonismo los "antagonistas" o villanos, por llamarlos de algún modo. Y digo así porque el cómic es muy ambiguo moralmente, relativista moral y sin maniqueismos. Aquí no hay "buenos" ni "malos", incluso los monstruos (literal) que crían a los niños para comerlos, son mostrados con un tono casi afable y comprensivo. Después de todo, los humanos también comen vacas, etc, etc. Incluso las cuidadoras, que saben lo que hacen, son vistas con cierta comprensión, y reciben de igual modo, el perdón de los niños sometidos a sus torturas. A mí ha habido cosas que me han producido cortocircuitos cerebrales, dudas morales y reflexiones. Es decir, me ha movido por dentro en lo intelectual mucho más que la mayor parte de novelas "buenas" o literarias que he leído. Habría mucho que discutir sobre la procedencia o no de ciertos valores que se proponen en el manga este, pero el caso es que se plantea y te hace pensar.

El final es quizá lo que menos me ha gustado. Es demasiado complaciente y fácil, teniendo en cuenta lo que ha ocurrido en los tomos anteriores. Pero ya en ese punto, después de veinte tomos, la verdad es que deseas que termine, aunque haya algunos aspectos que no haya entendido, como el cambio de actitud del Archiduque. También es inquietante la figura con la cual hicieron el pacto los humanos y los monstruos, esa criatura extraña que recuerda sospechosamente a una figura divina, a Dios, jugando con sus hijos.

Mucho habría que hablar acerca de los simbolismos y mensajes ocultos que tiene dentro este manga, pero serían necesarias decenas de páginas para abarcarlo y a mucha gente le estallaría la cabeza saber qué tipo de cosas y conocimientos ocultistas parece describir esta historia "en realidad"... Así que mejor que cada uno se informe y saque sus conclusiones sobre ese escabroso asunto.

En resumen, mi primer manga. Me ha gustado, me ha entretenido y me ha causado honda perturbación. Pero letras muy pequeñas y dificultad de lectura por no poder abrir bien los libros y ver los textos junto a la encuadernación. 


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