lunes, 19 de abril de 2021

Los muertos no saben nadar, de Ana Lena Rivera

Los muertos no saben nadar
Ana Lena Rivera
Maeva
431 páginas



Resumen:

En la playa de San Lorenzo de Gijón aparece un brazo. La policía no tarda en descubrir que pertenece a un hombre investigado por blanqueo de dinero. La policía cuenta para la investigación del caso con Gracia San Sebastián, experta en fraudes a la seguridad social.

Comentario:

Tercera parte de la serie de la investigadora de fraudes financieros Gracia San Sebastián, ambientada en Asturias y Rumanía, básicamente.

La novela cuenta con tres tramas principales que son la propia investigación policial, llevada a cabo por el comisario y su equipo, y derivada de esta, las indagaciones de Gracia sobre la compleja trama de blanqueo en torno al cadáver aparecido; la historia de la víctima y de sus victimarios, una buena parte de la cual se cuenta en flashback; y finalmente una trama costumbrista-romántica en la que participan familia, amigos, el novio y ex marido de la protagonista.

Mientras las partes de investigación policial y la relacionada con los delincuentes están contadas en tercera persona, en la de Gracia se opta por la primera, supongo que para afianzar la identificación del lector con el personaje.

He de decir que la historia de trama financiera y chanchullos de dinero, vinculada con la mafia rumana, es bastante compleja, y contiene muchas ramificaciones. Está bien pensada, aunque su resolución me parezca algo exagerada, algunos detalles metidos un poco con calzador y como para despertar unas expectativas que luego no se cumplen del todo (lo de la amputación del cuerpo), y su desarrollo parezca encajado en la novela casi como una entidad independiente. 

Me explico, siempre a mi modo de ver, la investigación policial, que, para mí, es la parte más débil, parece ir por detrás o no aportar mucho más a lo que el lector ya conoce de primera mano sobre la susodicha trama y sus vinculaciones con las familias protagonistas, cuyas relaciones, casi culebronescas, pesan sobremanera en el conflicto. Casi podría haberse sacado esta historia para formar parte de una novela independiente.

Entiendo que tiene que haber un caso policial, porque es la única manera de vincular a la protagonista con los hechos, ya que ella no es policía, pero algunas cosas suenan un poco forzadas, aunque la verdad sea dicha, la autora parece consciente de la limitación, y se esfuerza en justificarlo. 

Así que, en mi opinión, la parte policial queda muy floja y con poco peso, ya que la autora opta por centrarse en el factor humano, por decirlo de algún modo. Se nota que está mucho más cómoda en el costumbrismo, y en el desarrollo de su personaje principal, Gracia, que es también muy poco novelesco, casi una persona normal y convencional con la que mucha gente podría identificarse.

Para mí, esto supone un cierto lastre. La novela se descompensa a favor de las tramas personales, en especial de la protagonista, con una historia algo repetitiva de rivalidad entre su actual novio y el ex marido. Sé que hay gente a quien estas cosas les gustan, así que me imagino que otros lectores no lo encontrarán pesado y en exceso largo, como yo lo he encontrado. El caso es que la novela sube de cuatrocientas páginas básicamente por el detenimiento con que se narran las relaciones personales de la protagonista, sus comidas, reuniones sociales, descripciones de lugares de Oviedo y Gijón, etc.

En resumen, una novela que podríamos denominar "costumbrismo noir", con una trama de blanqueo y asesinato que podría haber dado más de sí en la investigación policial si no se descubriera sus bazas tan pronto y tan fácil,  y si no tuviera el lastre de contar con una investigadora que al no ser policía no puede profundizar en persona en ciertos aspectos. Para quien no le moleste el acento en la vida privada del personaje,  para mi gusto, excesiva, la novela puede estar bien, sobre todo si eres de Asturias.



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lunes, 12 de abril de 2021

El juego del alma, de Javier Castillo

Editorial: Suma, 2021
528 páginas
18,90 €
Ebook: 8,99 €

Argumento:

Tras recibir un anónimo, la periodista Miren Triggs decide investigar una desaparición sucedida años atrás y la posible relación con un crimen recién cometido.

Comentario:

El juego del alma es la segunda novela protagonizada por Miren Triggs (la primera es La chica de nieve), acompañada de nuevo por Jim Schomoer y Ben Miller, aunque, y es una de las pocas cosas positivas de la obra, se puede leer de forma independiente, sin que se desvele lo ocurrido en la anterior ni depender de esta para la comprensión de lo que sucede.

Resaltar también que, si bien hay muchas similitudes entre ambas obras, desde los distintos puntos de vista a los saltos temporales, o una cuenta atrás que, en esta ocasión, comienza unos días antes de lo que se cuenta en el primer capítulo, la estructura varía y mejora la anterior, donde se sabía demasiado pronto lo que le había sucedido a la niña desaparecida, algo que en El juego del alma empieza a resolverse en el último tercio de la novela.

Las “reflexiones” sobre periodismo y las referidas a la experiencia traumática del pasado de la protagonista, son parecidas a las de la novela anterior, si bien, afortunadamente, son más breves. Se agradece cierta evolución en la trama personal, lo que produce una positiva sensación de continuidad entre ambas obras.

En el aspecto más “técnico” se notan mucho algunas carencias, entre ellas la dificultad de narrar en primera persona con credibilidad: la historia empieza con la protagonista, perseguida por alguien, y contando detalles tan irrelevantes como inconcebibles para la situación en que se encuentra. Afortunadamente, la historia tiene otros puntos de vista, estos en tercera persona, que mejoran (muy ligeramente) la experiencia lectora.

Que prácticamente todos los personajes, tanto los que tienen punto de vista como los secundarios con los que se relacionan, “hablen” con abundancia de puntos suspensivos, cuya utilidad y pertinencia no parecen adecuarse al relato, puede resultar exasperante y dificultar la comprensión de quién tiene la palabra.

Otros detalles que dificultan la lectura son las continuas contradicciones de los personajes, que dicen algo en una frase y lo contrario en la siguiente, o escenas en las que se muestran incapaces de entender lo obvio y preguntan sobre cosas que ya se ha aclarado. Sobre la estrategia de marketing de Martha Wiley, la editora de Miren, para publicitar la novela que se presenta en el epílogo (acaba igual que La chica de nieve) cabe destacar lo absurdo del planteamiento.

Solo el desenlace de la novela, menos de la cuarta parte, tiene cierto interés, pese a no ser original, estar muy mal escrita (hay pasajes que ni siquiera parecen un borrador sin revisar) y mantener las reacciones absurdas de unos personajes que, demasiadas veces, parecen carentes de inteligencia y de comprensión de lo que les cuentan y experimentan.

En resumen, El juego del alma hubiera podido resultar mucho más entretenida y, sobre todo legible, aun siendo bastante convencional, si hubiera estado correctamente redactada.


***T***


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lunes, 15 de marzo de 2021

Independencia, de Javier Cercas

Independencia
Javier Cercas
Tusquets Editores
400 páginas


Argumento:

Melchor Marín (protagonista de la anterior entrega de la serie, "Tierra Alta") investiga el chantaje con un video sexual a la alcaldesa de Barcelona.


Comentario:

Segunda parte de la serie dedicada al "mosso d'esquadra" (policía autonómico catalán), Melchor Marín, cuyo primera entrega ganó el Premio Planeta el año pasado. Si ya la primera me pareció "discreta", esta, estando en la misma línea, me ha resultado indigesta. Creo que esta es la palabra correcta: he tardado en leerla una eternidad, ya que era como darse contra un muro de ladrillo, solo aliviado por los momentos en los que aparecen los diálogos (lo cual no quiere decir que sean buenos, abundan los parlamentos eternos tipo discurso o sermón, pero bueno, mejor que las partes descriptivas cualquier cosa). 

La prosa es más bien tirando a normalita, sin adornos ni uso de recursos estilísticos. Pero eso a mí no me importa si la estructura y el desarrollo son buenos o llevaderos, y no es el caso. Narrada en presente, la obra se pierde en larguísimas descripciones y escenas, innecesarias la mayor parte de las veces, llenas de detalles que luego no sirven para la trama o no se retoman, como, por ejemplo, el episodio de bipolaridad de uno de los personajes.

En realidad, solo hay un personaje en la novela. En el resto no se detiene o solo están retratados mediante rasgos trazados con brocha muy gorda. Digamos que si una regla de la escritura es que cada personaje tenga un rol o función determinado, aquí se incumple de forma flagrante dicha regla. Hay personajes que no hacen nada o cuya aparición es anecdótica y se limitan a pasar por ahí. Un ejemplo es el interés romántico del protagonista, Rosa: lo quitas y no afecta en nada al relato. Eso pasa con varios.

La investigación, muy básica,  se centra en entrevistas a unos pocos sospechosos. Bien llevado, esto no tendría por qué ser un problema, pero resulta que el autor, para hacer alardes, te pone en flashforward (anticipación) escenas del culpable confesando todo desde casi el inicio de la novela, con lo cual mata la intriga y ya sabes por dónde van los tiros. Quizás consciente de esto, el autor remata una subtrama pendiente de la otra novela con un giro "sorpresa" que más bien habría que llamar "casualidad". 

Algunas charlas de los policías relacionadas con el caso no resultan creíbles. Me ha impresionado una en la cual se llega a decir que el extorsionador de la alcaldesa es algo así como un hacker súper bueno ya que ha usado la aplicación Tor y un VPN... herramientas que puede usar cualquiera.

Lo peor es la escasa fluidez de la novela. Se hace pesada de leer por los extensos bloques de texto descriptivo sin interés ni utilidad. A mí me ha parecido bastante aburrida. Tampoco me ha gustado que el autor aproveche cualquier ocasión para introducir, en boca de personajes, sus ideas u opiniones, u opiniones en general, que además, no parecen tener casi ninguna relación con la trama, como por ejemplo referencias al "procés" (proceso de independencia catalana), la política y su corrupción, etc, demostrando dichos personajes un alto grado de autoconciencia sobre lo "malos que son" y las cosas malas que hacen por el poder, explicado de la peor forma posible, en forma discursiva.

Mención aparte a las referencias metaliterarias. Resulta que, en la novela, un tal Cercas ha escrito una obra de ficción llamada "Terra Alta" que cuenta la vida de Melchor. Todos los personajes la conocen, menos el interesado, que no se digna leerla. ¡Cualquier persona que supiera que hay una novela por ahí con su vida correría a buscarla! Si este juego meta sirviera para algo, pues bueno, pero es que tampoco. ¿Qué quiere transmitir Cercas con esto? Sea lo que sea, no se aprovecha. 

En resumen, una novela pesada como un ladrillo de plomo, llena de paja, aburridilla, que no llega como novela contemporánea ni mucho menos como novela policiaca. Para gustos colores, habrá quien diga que es la obra de un maestro, pero, si lo hay, que me argumente sus razones.

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lunes, 8 de marzo de 2021

Las diez mil puertas de Enero, de Alix E. Harrow

Las diez mil puertas de Enero
The Ten Thousand Doors of January: A spellbinding tale of love and longing
Alix E. Harrow (Autor),
Traductor: David Tejera Expósito  
400 páginas 

Argumento:

Una niña, llamada Enero, que vive en una gran mansión, protegida por su mentor, el señor Locke, en ausencia de su padre, que viaja por todo el mundo buscando objetos curiosos, descubre que puede abrir puertas a otros mundos. Conforme pasan los años, irá descubriendo las verdaderas actividades de su padre y su  mentor, hasta que un día el primero desaparece. Aunque su mentor le dice que ha muerto, ella no se lo cree y comienza una búsqueda e investigación que la llevará a hacer un gran descubrimiento.


Comentario:

A priori, aunque no muy original en su temática, la novela pintaba bien. Nada más empezar a leer notas que está bien escrita, con cierta imaginación. Sin embargo, según avanza te comienzas a impacientar, ya que la acción no llega. No me refiero a que no pasen cosas espectaculares, sino a que realmente no avanza la trama. Una vez terminada, con grandísimo esfuerzo lector y saltando algunos párrafos (si no imposible), te das cuenta de que, como ocurre a menudo en los últimos tiempos,  hay demasiadas páginas para lo que cuenta. Que sí, que está bien escrita, pero a veces resulta plana, por falta de giros o subtramas. Los personajes secundarios, servidumbre de la primera persona, no están muy desarrollados. Para compensar, la protagonista sí parece más redonda y trabajada, resultando lo bastante peculiar como para interesar al menos un poco. 

Como ya apunté antes, la temática no es muy original. Historias sobre puertas que comunican a otros mundos son tan viejas como el propio mundo, estando casi en todos los mitos humanos. En sí, no es malo que se repita un tema tan universal, pero si se hace, al menos que aporte algo nuevo. La autora, no sé si por vagancia o porque no le interesa en realidad, no desarrolla en absoluto esos mundos ficticios que conoce la protagonista. Ni tampoco se nos plantea una teoría para su existencia. Ni una cosmovisión. Nada. Solo son puertas que están ahí (¿cómo sabe que son diez mil?) y llevan a mundos (poco descritos). Dice la publicidad de la novela que fue finalista de los premios HUGO, NEBULA, LOCUS Y WORLD FANTASY. Me pregunto qué vieron en ella los jurados de los premios susodichos...

Ahora que lo pienso, tampoco se profundiza en la supuesta historia de amor que sucede entre la protagonista y el interés romántico de turno. Todo es tan flojito y etéreo.

Otro punto llamativo es el tono políticamente correcto. Supongo que porque es juvenil. O será que yo soy de otra época y me chocan ciertas cosas.

Mención aparte,  lo previsible que es todo. A veces pienso que estos autores jóvenes no tienen la culpa de que yo haya leído decenas y cientos de libros similares y pueda predecir casi con acierto pleno lo que va a pasar, pero luego leo novelas como esta y se me olvida... Es que todo, todo, todo, se ve venir. Casi desde el inicio sabía cómo iba a terminar y que personajes supuestamente muertos no lo estaban, quién era el malo, etc, etc. Sobre el villano de la función, baste decir que no falta la consabida escena de "¡Únete a nosotros!" (encima lo dice dos veces, el pesado). Y eso después de hacer una "revelación" sobre su pasado que no aporta nada o muy poco a la historia, y que queda casi como un "pegote".

En resumen, una lectura juvenil, sin más pretensiones, pese a la publicidad editorial, algo pesada de leer, previsible, pero bastante bien escrita y, por tramos, con una interesante ambientación histórica. Me ha costado semanas terminarla, pero seguro que hay gente a quien le encanta. Me quedo con el simbolismo que deja: no es bueno cerrar la entrada de los mundos de la fantasía a nuestro prosaico mundo real. En eso tiene razón. Buen punto.


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lunes, 15 de febrero de 2021

Llévame a casa, de Jesús Carrasco

Llévame a casa
Jesús Carrasco
Seix Barral
320 páginas

Argumento:

Juan regresa a su pueblo después del fallecimiento de su padre. Su hermana, que es quien lo ha llamado, le echa en cara que se marchara de la casa familiar a Escocia y apenas se comunicara con sus padres durante años. Lo peor, sin embargo, es que ahora su madre necesita ayuda y ella no puede hacerse cargo.


Comentario:

Aunque la novela es interesante, por tocar temas "fuertes" y profundos, de gran calado humano, y tampoco le falta calidad prosística (el punto fuerte de Carrasco siempre es el uso del lenguaje, la invención de metáforas y recursos lingüísticos originales, y la forma de darle un toque diferente al realismo), considero que le falta ese puntito que convierte en memorable una buena obra. 

Escrita en un estilo hiperrealista o costumbrista, la historia nos narra una historia bien sencilla y común, ambientada en unas localizaciones que le son caras al autor: el mundo rural, el campo, el pueblo de toda la vida; protagonizada por personajes simples sin grandes dobleces, pero que ejemplifican situaciones de plena actualidad. El principal, un hombre llamado Juan, encarnación de una parte de la sociedad actual, renuente al crecimiento y maduración, que se debate entre su obligación como hijo y sus deseos de emancipación. En la descripción de personajes no se cae en lo maniqueo, ni se juzga sus acciones, dejando que el dilema se desarrolle y resuelva de una forma natural. El narrador nos va mostrando la historia desde su punto de vista con inclusión del de otros personajes, como su hermana, en tercera persona.

En cuanto a la narrativa, el autor se decanta por la sencillez, pese al uso de imágenes y tropos variados, algunos bastante logrados, que dan viveza a una historia que, de estar contada de otro modo, podría haber caído en la aridez.

Y es que la historia resulta hiperrealista, gracias a la sutil mezcla, tan de moda hoy en día, entre la falsa autobiografía (el protagonista vive en Edimburgo, como el autor, y es de la misma región, etc) y la ficción, en la que se echa mano de recuerdos de infancia y vivencias con las que el lector, o al menos cierto tipo de lector, se puede sentir identificado. A mí no me gusta ese abuso de la nostalgia que ahora prima, pero reconozco que funciona para cierto tipo de público.  No obstante, no porque uno se identifique con una vivencia mostrada en un libro, es mejor ese libro; así como tampoco que este sea fiel a la realidad, lo convierte en una obra maestra. 

A mi modo de ver, a la novela le falta ir un poco más allá de ese reflejo fiel de una cierta realidad humana. En ella se tocan varios temas que mucha gente puede reconocer y haber vivido en carnes propias, como puede ser el deseo de buscar una identidad y un sueño de realización, los estragos de la vejez y sus enfermedades asociadas, el desamparo de los mayores cuando no disponen de la ayuda de un hijo o familiar cercano, el infantilismo sociológico y social de buena parte de la población, que trata de eludir sus obligaciones, la disolución de los recuerdos, las obligaciones filiales, la problemática en la relación fraternal, la contraposición entre la forma de pensar tradicional y la moderna, incluso también la crisis económica y la precariedad, el regreso a los orígenes (el campo, la familia, los amigos de infancia). En realidad, para ser una novela tan breve, contiene un entramado de temas bastante más complejo de lo que parece a priori.

En resumen, una novela muy bien escrita que describe la contraposición entre las ideas actuales (que priman el individualismo, la autorrealización personal y el desarraigo) y las tradicionales, con más peso en la fuerza de los lazos y obligaciones familiares, los vínculos con los orígenes, los ritmos de la naturaleza. 


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